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L’Éthiopie lance son premier satellite dans l’espace

L’Éthiopie a lancé vendredi son premier satellite dans l’espace, une réalisation historique pour ce pays qui vient également couronner une année 2019 record pour l’industrie spatiale africaine.

« Ce (lancement) constituera une étape majeure dans notre parcours historique vers la prospérité », a déclaré le vice-Premier ministre éthiopien Demeke Mekonnen. Il s’agit du huitième lancement d’un satellite africain en 2019, battant le record de sept lancements établi en 2017, selon Temidayo Oniosun, directeur général de Space in Africa, une société nigériane qui suit les programmes spatiaux africains.

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« Nous pouvons affirmer que 2019 est la meilleure année de l’histoire de l’industrie spatiale africaine », a déclaré Temidayo Oniosun à l’AFP. Ce lancement fait de l’Éthiopie le onzième pays Africain à mettre un satellite dans l’espace. L’Égypte fut le tout premier, en 1998.

Les données fournies par cet équipement, nommé Ethiopian Remote Sensing Satellite (ETRSS-1), doivent permettre d’améliorer la connaissance des ressources agricoles, forestières et minières du pays et aussi de contribuer à une meilleure réponse aux catastrophes climatiques.

Des données cruciales pour ce pays de plus de 100 millions d’habitants qui affiche, selon la Banque mondiale, une croissance moyenne de 9,9% depuis 10 ans mais qui reste très dépendant de l’agriculture et de la sylviculture.

Il permettra également à l’Éthiopie de réaliser des économies sur l’achat de données à des satellites étrangers, a noté lors d’un point presse le ministre de la Technologie et de l’Innovation, Getahun Mekuria. « Après le lancement de l’ETRSS-1, nous essayerons d’être autonomes, en utilisant notre propre système, peut-être pour le troisième ou le quatrième satellite », a-t-il déclaré.

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Au total, 41 satellites africains ont été lancés jusqu’à aujourd’hui mais aucun ne l’a été depuis le continent. Selon un officiel éthiopien s’exprimant sous couvert d’anonymat, n’étant pas autorisé à divulguer les détails du projet, la Chine a couvert la majorité des 8 millions de dollars (7,2 millions d’euros) de coût.

Le satellite, qui pèse 70 kg a été développé par l’Académie chinoise de technologie spatiale, avec l’aide de 21 scientifiques éthiopiens, selon le site spécialisé africanews.space.

Selon la même source, il a été lancé sur une fusée Long March 4B, de fabrication chinoise.

Le programme spatial éthiopien, lancé en 2004 par un groupe d’individus, la Société éthiopienne de Science spatiale (ESSS), a été formalisé en 2016 avec la création par le gouvernement de l’Institut éthiopien de science spatiale et de technologie.

Selon Paulos Alemayehu, un membre de longue date de l’ESSS, l’actuel Premier ministre Abiy Ahmed, qui était ministre des Sciences et des Technologies à cette époque, avait alors encouragé le partenariat avec la Chine.

Source : France 24

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